Lunes, 25 Enero 2021
Según una investigación de la Universidad de Manchester, 19 de estos electrodomésticos generan el mismo CO2 que un vehículo.

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Foto: manchester.ac.uk

El uso de microondas solo en Europa emite tanto dióxido de carbono como casi siete millones de automóviles, según un nuevo estudio de la Universidad de Manchester que han llevado a cabo el primer estudio exhaustivo sobre los impactos ambientales de estos aparatos.


Algunos resultados relevantes de la investigación son:


• Los microondas emiten 7,7 millones de toneladas de dióxido de carbono equivalentes por año en Europa. Esto es equivalente a las emisiones anuales de 6.8 millones de automóviles.

• Los aparatos en ese continente consumen un estimado de 9,4 terawatts por hora (TWh) de electricidad cada año. Esto es equivalente a la electricidad anual generada por tres grandes plantas de energía de gas.

• Esos electrodomésticos representan el mayor porcentaje de ventas de todo tipo de hornos en la Unión Europea (UE), con cifras que llegarán a casi 135 millones en 2020. A pesar de esto, la escala de sus impactos sobre el medio ambiente no se conocía.


Para llegar a estas conclusiones, el estudio utilizó la evaluación del ciclo de vida (ACV) para estimar los impactos de las microondas, teniendo en cuenta su fabricación, uso y gestión del desecho al final de la vida útil. En total, el equipo de investigación investigó 12 factores ambientales diferentes, incluido el cambio climático, el agotamiento de los recursos naturales y la toxicidad ecológica. Por ejemplo, el proceso de fabricación por sí solo contribuye con más del 20% al agotamiento de los recursos naturales y al cambio climático.

Sin embargo, es el consumo de electricidad por microondas el que tiene el mayor impacto en el medioambiente, teniendo en cuenta todo su ciclo de vida, desde la producción de combustibles hasta la generación de electricidad. En total, las microondas en toda la UE consumen el estimado de 9,4 terawatts por hora (TWh) que ya se había señalado.

El estudio encontró que, en promedio, un horno de microondas individual utiliza 573 kilovatios hora (kWh) de electricidad durante su vida útil de ocho años. Eso es equivalente a la electricidad consumida por una bombilla LED de 7 vatios, que se deja encendida continuamente durante casi nueve años. Esto a pesar del hecho de que las microondas pasan más del 90% de su vida inactivas, en el modo de espera.

Investigadores de la Universidad de Manchester sugieren que los esfuerzos para reducir el consumo deben enfocarse en mejorar la conciencia y el comportamiento de los consumidores para usar los electrodomésticos de manera más eficiente. Por ejemplo, el consumo de electricidad por microondas se puede reducir ajustando el tiempo de cocción al tipo de comida.
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