Lunes, 15 Octubre 2018
Según el organismo, el logro se debe a la prohibición de sustancias químicas aprobada en protocolo de Montreal que redujo niveles de cloro en la capa.
Nasa
Foto: captura Youtube NASA


Las mediciones muestran que la disminución del cloro, resultado de una prohibición internacional de productos químicos que contienen cloro llamados clorofluorocarbonos (CFC), ha resultado en un 20% menos de agotamiento de la capa de ozono según el satélite Aura de la NASA. 

"Vemos muy claramente que el cloro de los CFC está bajando en el agujero de ozono y que está ocurriendo menos agotamiento del ozono debido a él", dijo la autora principal Susan Strahan, científica atmosférica del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Los CFC son compuestos químicos de larga vida que eventualmente se elevan a la estratosfera, donde son separados por la radiación ultravioleta del Sol, liberando átomos de cloro que destruyen las moléculas de ozono.

Dos años después del descubrimiento del agujero de la capa de ozono en la Antártida en 1985, las naciones del mundo firmaron el Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono. Modificaciones posteriores al Protocolo eliminaron completamente la producción de CFC.



¿Cuál es la novedad del hallazgo?

Los estudios anteriores han utilizado análisis estadísticos de los cambios en el tamaño del agujero de ozono para argumentar que el agotamiento del ozono está disminuyendo. Este estudio es el primero en usar medidas de la composición química dentro del agujero de ozono para confirmar que no solo está disminuyendo el agotamiento de la capa de ozono, sino que la disminución es causada por la reducción de los CFC.

Además para determinar cómo el ozono y otras sustancias químicas han cambiado año tras año, los científicos utilizaron datos del Sounder Microwave Limb (MLS) a bordo del satélite Aura, que ha estado realizando mediciones de forma continua en todo el mundo desde mediados de 2004. Mientras que muchos instrumentos satelitales requieren luz solar para medir los gases, el MLS mide las emisiones de microondas y, como resultado, puede medir los gases traza sobre la Antártida durante la época clave del año: el oscuro invierno austral, cuando el clima estratosférico es tranquilo y las temperaturas son bajas y estables.

El cambio en los niveles de ozono sobre la Antártida desde el comienzo hasta el final del invierno austral, desde principios de julio hasta mediados de septiembre, se calculó a diario a partir de mediciones de la MLS cada año entre 2005 y 2016. 

Descubrieron que la pérdida de ozono está disminuyendo, pero necesitaban saber si era responsable de una disminución de los CFC. Cuando la destrucción del ozono está en curso, el cloro se encuentra en muchas formas moleculares, la mayoría de las cuales no se miden. Pero después de que el cloro ha destruido casi todo el ozono disponible, reacciona con metano para formar ácido clorhídrico, un gas medido por la MLS. "Hacia mediados de octubre, todos los compuestos de cloro se convierten convenientemente en un solo gas, por lo que al medir el ácido clorhídrico tenemos una buena medición del cloro total", dijo Strahan.  

De cara al futuro, el agujero de ozono antártico debería continuar recuperándose gradualmente a medida que los CFC abandonan la atmósfera, pero la recuperación completa llevará décadas. "Los CFC tienen una vida útil de 50 a 100 años, por lo que permanecen en la atmósfera durante mucho tiempo… en lo que respecta al agujero de ozono, estamos viendo 2060 o 2080. Y aun así, podría haber un pequeño agujero ", dijo Anne Douglass, coautora del estudio. 
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