Jueves, 18 Julio 2019
Los resultados de este estudio contribuirán a una nueva línea de investigación que busca optimizar la generación de energías renovables.

Ana Sofía Varela Gasque del Instituto de Química de la Universidad Nacional Autónoma de México - UNAM, trabaja en un proyecto que pretende usar energía eléctrica para llevar a cabo reacciones químicas; de manera específica se enfoca en convertir el CO2 en otro compuesto a base de carbono que sirva como combustible para la industria química.

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Para poder satisfacer la demanda energética que tienen los países a través de energías renovables como la solar y eólica, será necesario que la potencia instalada supere las necesidades energéticas, lo que llevará a tener periodos en los que se genere electricidad en exceso, que a su vez obligará a desarrollar tecnologías que almacenen y aprovechen este sobrante de energía.

La ganadora de una de las Becas para Mujeres en la Ciencia L’Oréal-Unesco- Conacyt-AMC 2017, Varela Gasque explicó que una de las opciones más atractivas para aprovechar ese sobrante de energía es precisamente la reducción de dióxido de carbono (CO2), que permite utilizar energía eléctrica proveniente de fuentes renovables y transformar ese gas en compuestos de carbono que se pueden usar en la industria química.

“Investigo con materiales de carbono dopados con nitrógeno y metales de transición porque son una alternativa versátil y de bajo costo a los catalizadores metálicos que normalmente se utilizan para estos procesos”, indicó la química con especialidad en tecnologías y combustibles. 

Ana Sofía Varela explica que “la generación de energía eléctrica por medio de energías renovables no es constante, ya que depende de las condiciones climáticas, por esta razón, las horas de producción de electricidad no necesariamente coinciden con las de demanda, lo que hace necesario no sólo optimizar la producción de electricidad a partir de fuentes renovables, sino también desarrollar sistemas que permitan almacenar la energía sobrante durante los picos de producción”.

cyd 251017 portada g 640x360                                                    Foto: Elizabeth Ruiz/AMC tomada de www.periodicomirador.com

Los resultados de este estudio contribuirán a diseñar catalizadores más eficientes que permitan desarrollar electrocatalizadores de bajo costo. La investigadora apuntó que con este proyecto se iniciará una línea de investigación que puede evolucionar hacia el diseño de nuevos electrocatalizadores utilizando otros precursores de carbono y nitrógeno e incorporando diferentes metales y heteroátomos como azufre y fósforo. Ana Sofía informó que el apoyo económico de la beca lo utilizará para realizar pruebas catalíticas, y para adquirir material y equipo como sonicador de punta, electrodos, material de vidrio y gases.

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