Domingo, 18 Noviembre 2018
Como en los casos de Sharp, JVC y Toshiba usted se puede sorprender con el fabricante real de su televisor. Las marcas reconocidas no siempre fabrican sus propios productos.

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Para muchos compradores, hay comodidad al elegir una marca familiar. Pero antes de salir y comprar un televisor nuevo, hay algo que debes saber: incluso si un televisor tiene una marca que reconozcas, ese modelo podría tener poca conexión con la compañía que construyó esa marca a lo largo de décadas.

Por ejemplo, RCA, una marca de TV icónica, ahora aparece en los conjuntos producidos por una empresa coreana llamada On Corporation. Los televisores Sharp son fabricados por la marca de televisión china Hisense, que también compró la planta de fabricación de televisores Sharp en México.

La economía cambiante de la manufactura es una razón para tales cambios.

"Durante muchos años, la producción de TV se limitó a las pocas grandes empresas de electrónica de consumo que podían pagar la inversión", dice Paul Gagnon, que supervisa la fabricación de televisores para IHS Markit, una firma de investigación de mercado con sede en San Diego. Pero luego se hizo más fácil obtener componentes, lo que a su vez disminuyó los márgenes, creando un paisaje demasiado competitivo para algunos de los titanes de la industria. "Para algunas marcas, el negocio de la televisión ya no era rentable", dice Gagnon.
Compañías como Sharp, JVC y Toshiba salieron del mercado de EE. UU. y licenciaron sus marcas a firmas menos conocidas. Las empresas en China, Taiwán y otros países adoptaron con entusiasmo esas marcas, con la esperanza de que sus productos se beneficien de un reconocimiento y credibilidad instantáneos en los Estados Unidos.

¿Qué significa esto para los consumidores?

El hecho de que un televisor lleve una marca con licencia no significa que vaya a funcionar mal. Pero es difícil predecir qué tan bien funcionará en las pruebas.

"Algunas compañías eligen licenciar sus marcas a los fabricantes, la mayoría de China, que luego construyen los productos basados en su propia tecnología", dice Gagnon. "Sin embargo, este no es siempre el caso. En algunos casos, las marcas que otorgan licencias todavía tienen una gran cantidad de información sobre el diseño del producto y los requisitos de rendimiento como parte del acuerdo".

La organización estadounidense Consumer Reports, ha visto una amplia variabilidad en la calidad entre las marcas con licencia. Por ejemplo, algunos televisores Sharp fabricados por Hisense tuvieron éxito, aunque ninguno rivaliza con los mejores modelos de sus clasificaciones, mientras que a otros no les fue tan bien. Y algunos con la marca RCA y Westinghouse han tenido una mala calificación.

También puede solicitar a los minoristas una garantía de 30 días que le permita devolver el televisor si no está satisfecho con la calidad de la imagen. Tenga en cuenta que podría ser más difícil hacer que se reparen dichos televisores, especialmente si requieren piezas del extranjero.

Como se puede imaginar, no siempre es fácil encontrar revisiones e información sobre modelos de marcas con licencia. Conozca las corporaciones detrás de las marcas autorizadas:

JVC
Desde finales de 2011, la marca TV de JVC había sido autorizada para el fabricante de Taiwán AmTran, pero esa licencia ya ha expirado. Una compañía china, Shenzhen MTC, ahora controla la marca de TV y audio de JVC en los EE. UU. y otras regiones. JMC, una compañía con sede en Irvine, California, está asumiendo ventas y mercadotecnia para televisores y productos de audio para MTC en los Estados Unidos.

Magnavox
Alguna vez líder en el mercado de los EE. UU., la marca Magnavox propiedad de Philips ahora tiene licencia de Funai Electric, que acaba de extender el trato. El fabricante japonés también controla las licencias de EE. UU. para Emerson, Philips, Sanyo, Sylvania y Symphonic. Funai fue la última compañía que le quedó para hacer VCR, que dejó de producir en 2016.

Philips
La marca Philips en EE. UU. tiene licencia para Funai a través de una filial llamada P & F USA. El acuerdo, que también incluye el nombre de Magnavox, expiró este año, pero se extendió recientemente por varios años, aunque la compañía declinó decir exactamente durante cuánto tiempo.

Polaroid
El otrora venerable nombre de Polaroid se ha convertido en algo así como un cuento de licencias de precaución, al menos en lo que respecta a los televisores. En 2001, la genuina Polaroid se declaró en bancarrota pero reorganizó y licenció su marca ante Petters Group Worldwide, que compró el nombre directamente en 2005. Pero Petters Group se declaró en quiebra tres años después, luego de que una investigación del FBI concluyera que la compañía estaba ejecutando un esquema Ponzi multimillonario. En 2009, un grupo de inversores se apoderó de la marca Polaroid y lanzó una empresa llamada PLR IP Holdings, que ahora administra las licencias. El licenciatario actual de EE. UU. es Empire Electronics.

ProScan
Una vez que la sub-marca premium de televisores RCA, el nombre ProScan es propiedad de Technicolor, que también controla RCA. Actualmente, la marca cuenta con la licencia en Norteamérica de Curtis International, un fabricante y distribuidor de productos de electrónica de consumo de Ontario, Canadá.

Televisor600Photo by tpmartins on Foter.com / CC BY-NC-SA

Quásar
Pregúntale a tu abuelo sobre el nombre Quasar y probablemente lo recuerde con cariño. Esta marca de TV lanzada por Motorola fue adquirida por Matsushita (la compañía matriz de Panasonic) en los años 70, pero la marca registrada poco utilizada expiró en 2007. Sin embargo, hace unos tres años, Panasonic la reinscribió. Y ahora los televisores Quasar se pueden encontrar en algunos puntos de venta.

RCA
Una de las marcas de electrónica de consumo más importantes (la compañía original ayudó a desarrollar los estándares NTSC para televisores en color) es hoy propiedad de Technicolor. Durante la última década, la marca comercial, que significaba Radio Corporation of America, pasó por varias licencias de televisión, incluida TCL hace unos años, y luego en On Corporation, un fabricante coreano de televisores. La marca RCA en los EE. UU. ahora cuenta con una licencia de Curtis International.

Sanyo
Hace dos años, Panasonic acordó licenciar la marca Sanyo TV a Funai. Hoy en día, los televisores Sanyo parecen aparecer principalmente en las tiendas Walmart, casi como una etiqueta privada para el minorista.

Sharp
Ninguna compañía hizo más para desarrollar y comercializar tecnología de TV LCD que Sharp Corporation de Japón. A pesar de poseer una de las plantas de LCD más avanzadas del mundo, la empresa cedió a las presiones del mercado y el año pasado decidió licenciar su marca al fabricante chino de televisores Hisense.

Toshiba
Al unirse a la creciente lista de fabricantes de televisores japoneses que han descubierto que el mercado de los EE. UU. es demasiado competitivo, Toshiba cerró el negocio de televisión de EE. UU. en 2015, otorgando la licencia de su marca al fabricante taiwanés Compal. Luego, en noviembre de 2017, el fabricante chino de televisores Hisense, que también otorga licencias a la marca Sharp en EE. UU., compró el negocio de Toshiba TV.

Westinghouse
La marca Westinghouse TV, aún controlada por una subsidiaria de CBS llamada Westinghouse Electric Corporation, ahora es parte del creciente portafolio de marcas de TV de Tongfang. El fabricante chino de productos electrónicos vende los televisores de la marca Westinghouse a través de una subsidiaria llamada Westinghouse Electronics. Adquirió los derechos de hacer eso luego de la disolución del licenciatario anterior Westinghouse Digital.
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