Jueves, 22 Abril 2021

"Ahora estamos comenzando a comprender la huella humana completa del Antropoceno en los bosques tropicales", expresó el autor principal del estudio de la Universidad de Texas.


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Imágen aérea de la selva tropical de Belice, en América Central (University of Texas)

Una nueva evidencia en Belice muestra que los antiguos mayas respondieron a las presiones demográficas y ambientales creando características agrícolas masivas en los humedales, lo que podría haber aumentado el CO2 atmosférico y el metano a través de eventos de quema y agricultura, según una investigación geográfica de la Universidad de Texas en Austin publicada en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Investigaciones previas propusieron que la infraestructura urbana y rural avanzada de los mayas alteró los ecosistemas dentro de bosques tropicales de importancia mundial. Pero en el primer estudio que combinó imágenes lidar (detección y alcance de la luz) en el aire con evidencia de excavación y datación en humedales, los investigadores descubrieron que el complejo del campo de humedales Birds of Paradise es cinco veces más grande que el descubierto previamente y encontraron otro campo de humedales aún más grande complejo en Belice.

En conjunto, el estudio muestra que los mayas tuvieron “impactos antropogénicos más tempranos, más intensos y de mayor alcance” en los bosques tropicales de importancia mundial que los conocidos previamente, lo que se suma a la evidencia de un Antropoceno temprano y más extenso, el período en que la actividad humana comenzó a ser muy importante. afectar el medio ambiente de la Tierra.

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Foto: University of Texas

"Ahora estamos comenzando a comprender la huella humana completa del Antropoceno en los bosques tropicales", dijo Tim Beach, autor principal del estudio, quien ocupa el puesto de Centenario Sr. CB Smith, Sr. "Estas redes de humedales grandes y complejas pueden haber cambiado el clima mucho antes de la industrialización, y estas pueden ser la respuesta a la larga pregunta de cómo se alimentó una gran civilización de la selva tropical".

El equipo de miembros de la facultad y estudiantes de posgrado adquirieron 250 kilómetros cuadrados de imágenes láser de alta precisión para mapear el suelo debajo del dosel del bosque pantanoso, desvelando el extenso campo de humedales antiguos y los sistemas de canales en Belice de los que los mayas dependían para la agricultura y el comercio durante períodos de cambios de población, aumento del nivel del mar y sequía.

La evidencia mostró que los mayas enfrentaron presiones ambientales, incluido el aumento del nivel del mar en los períodos Preclásico y Clásico, hace entre 3.000 y 1.000 años, y sequías durante los períodos Clásico Tardío / Terminal y Postclásico Temprano, entre 1.200 y 900 años atrás. Los mayas respondieron a tales presiones convirtiendo los bosques en complejos de campos de humedales y cavando canales para gestionar la calidad y cantidad del agua.

"Estos humedales perennes fueron muy atractivos durante las severas sequías mayas, pero los mayas también tuvieron que tener cuidado con la calidad del agua para mantener la productividad y la salud humana", dijo Sheryl Luzzadder-Beach, coautora del estudio, quien posee el Centenario Raymond Dickson. Profesora en UT Austin.

 

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Foto: University of Texas

Del mismo modo, los investigadores afirman que los mayas respondieron a los grandes cambios de población y las demandas cambiantes de producción de alimentos durante el Preclásico Tardío al Posclásico Temprano, hace unos 1.800 a 1.000 años, al expandir su red de campos y canales en áreas accesibles para la canoa, los investigadores descubrieron evidencia de múltiples especies de alimentos antiguos, como el maíz, así como conchas y huesos de animales, lo que indica una recolección generalizada de proteínas.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que la expansión de los complejos de humedales agregaba CO 2 atmosférico , a través de eventos de combustión; y metano, a través de la creación de humedales. De hecho, el mayor aumento premoderno de metano, de 2.000 a 1.000 años atrás, coincide con el aumento de las redes de humedales mayas, así como las de América del Sur y China.

"Incluso estos pequeños cambios pueden haber calentado el planeta, lo que proporciona una perspectiva aleccionadora para el orden de magnitud de los cambios más grandes durante el siglo pasado que se están acelerando en el futuro", dijo Beach.

Los investigadores plantean la hipótesis de que la huella del humedal maya podría ser aún más grande e imperceptible debido al arado moderno, la degradación y el drenaje. Investigaciones adicionales sobre la región y sus áreas circundantes ya están revelando el alcance de las redes de humedales y cómo los usaron los mayas, pintando una imagen más amplia del posible papel global de los mayas en el Antropoceno temprano.

"Comprender la subsistencia agrícola es vital para comprender las sociedades complejas del pasado y cómo afectaron al mundo en que vivimos hoy", dijo Beach. "Nuestros hallazgos se suman a la evidencia de los primeros y extensos impactos humanos en los trópicos mundiales, y planteamos la hipótesis del aumento del dióxido de carbono atmosférico y el metano por la combustión, la preparación y el mantenimiento de estos sistemas de campo contribuyeron al Antropoceno temprano".

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