Sábado, 7 Diciembre 2019

Expertos de la Universidad de Bristol han encontrado que la plataforma contamina más que una ciudad y que algunos cambios en su funcionamiento reduciría el impacto.

youtube celularFoto: YouTube/Tech Advisor

Según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Bristol las emisiones anuales de CO2 equivalente asociadas a la reproducción de vídeos de Youtube ascienden a 10,1 millones toneladas al año. Ese dato que la investigación usa es el más reciente, de 2016, es decir que hoy, por el crecimiento de la plataforma, puede ser mucho mayor.

Esas emisiones son más o menos comparables a las originadas en un área urbana como el Gran Glasgow, la segunda área metropolitana más importante del Reino Unido, con 2,3 millones de habitantes, a ciudades como Frankfurt o Quito, según los investigadores o países pequeños como Luxemburgo o Zimbabue, según la revista donde se publicó, New Scientist.

Del total de reproducciones de vídeo de Youtube se calcula que el 27% corresponden a vídeos musicales, parte de los cuales se reproducen por el audio y la música más que por la imagen y parte de los cuales se reproducen desde dispositivos móviles.

Sin embargo, en su modo de funcionamiento por defecto Youtube no permite la reproducción de vídeos con la app en segundo plano, aunque sean vídeos musicales. Esta posibilidad, reproducir vídeos con la pantalla del móvil apagada, queda reservada para los suscriptores de Youtube Premium que es la modalidad bajo pago. 

Es decir que la gran mayoría de usuarios en el mundo que no pagan la suscripción tienen que dejar abierta la página donde se reproduce el video, aún si no lo están viendo.

Sin embargo, los investigadores evaluaron las reducciones que podrían obtenerse al eliminar un ejemplo de "desperdicio digital", a saber, evitar el envío de imágenes a usuarios que solo usan YouTube para escuchar audio. Estimaron que una intervención de diseño de este tipo podría reducir la huella entre 100 y 500 Kt de CO 2 e anualmente, la huella de carbono de aproximadamente 30,000 hogares en el Reino Unido.

Si bien los estudios académicos anteriores han identificado formas en las que el Diseño de interacción podría reducir la huella de carbono de los servicios digitales, este fue el primero en cuantificar los beneficios de una de esas intervenciones.

"Los servicios digitales son una parte cotidiana de nuestras vidas", dijo el investigador principal Chris Preist, profesor de sustentabilidad y sistemas informáticos, de la Facultad de Ingeniería de Bristol, en un comunicado de la Universidad .

"Pero requieren una gran cantidad de energía para entregarse globalmente, no solo en centros de datos, sino también en redes, redes móviles y dispositivos finales, por lo que en general pueden tener una gran huella de carbono".

Dado el enfoque cada vez mayor en las estrategias corporativas de reducción de gases de efecto invernadero, el profesor Preist y su equipo sugieren que el Diseño de interacción sostenible (SID) tiene más potencial para ofrecer en términos de ahorro de carbono que las empresas que actualmente exploran.

El estudio utilizó un conjunto de herramientas de modelado desarrollado por los investigadores para evaluar la huella de carbono de dichos servicios y estimar los cambios que pueden tener las decisiones de diseño alternativas.

El kit de herramientas le permite a un investigador construir un modelo de un servicio digital que combina datos sobre los patrones de comportamiento de los usuarios con información sobre cómo el servicio usa Internet. Esto, a su vez, accede a los datos sobre el consumo de energía de los equipos dentro de Internet para permitir un modelo estadístico del consumo total de energía de un servicio, que puede utilizarse para estimar su huella de carbono.

Los investigadores también demostraron que los estándares actuales utilizados por las compañías para reportar las emisiones de carbono no representan adecuadamente toda la huella de tales servicios digitales, y argumentaron que deberían ampliarse para hacerlo. Dichos estándares incluyen emisiones asociadas con la entrega de bienes físicos (por ejemplo, por camión) pero no incluyen emisiones asociadas con la entrega de servicios digitales a través de Internet y redes móviles.

"La gente es consciente de la cantidad significativa de uso de energía de los centros de datos y las empresas son cada vez más conscientes de la necesidad de cambiar sus prácticas a la luz de los desafíos que presenta el cambio climático para la humanidad y el ecosistema global", agrega el profesor Preist.

“Pero para un servicio de transmisión como YouTube, la mayor parte de la energía se utiliza en la red, especialmente en la red móvil.

“Dado el tamaño total de la huella de carbono de dichos servicios, es importante que las empresas los evalúen y los informen. Al hacerlo, pueden identificar los ahorros de carbono que se pueden obtener mediante decisiones de diseño alternativas y, con suerte, encontrar formas de reducir su huella general ".

La técnica también se puede utilizar para explorar cómo la huella de un servicio podría cambiar en el futuro a medida que crezca la demanda del cliente, y explorar decisiones de diseño alternativas en respuesta a esto.

El Dr. Dan Schien , diseñador principal del kit de herramientas, explicó: "actualmente estamos trabajando en asociación con la BBC para comprender cómo cambiará la huella de la distribución de la BBC en la próxima década a medida que más y más personas usan Internet en lugar de la televisión tradicional". . ”

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