Miércoles, 14 Abril 2021

En la selección se encuentra una desarrolladora de vacunas contra el COVID, un viajero del Ártico, un primer ministro, así como investigadores en cambio climático y dengue.

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La selección compilada por los editores de Nature, destaca personas que ayudaron a hacer varios descubrimientos y llamaron la atención sobre temas cruciales. Sin embargo, la selección no es un premio ni una clasificación.

La mayoría de casos seleccionados tienen conexión con la pandemia, pero también ha seleccionado personajes que han contribuido en la erradicación de otras enfermedades, en el estudio sobre el cambio climático o en la lucha contra la xenofobia.

“Las historias destacan las contribuciones de muchos investigadores, acentuando que ningún avance es obra de una sola persona. Que la ciencia es un trabajo en equipo queda especialmente claro este año”, recalca la revista en el editorial que acompaña a la lista de seleccionados.

Tedros Adhanom Ghebreyesus
Director general de la Organización Mundial de la Salud
El líder de salud pública enfrentó desafíos de todos los lados al tratar de unir al mundo contra COVID-19.

Tedros Adhanom credito OMS

/Daily Motion

Tedros se convirtió en el primer director africano de la organización en 2017, luego de una difícil respuesta de la OMS a un importante brote de ébola. Con experiencia en salud pública, epidemiología y asuntos exteriores, Tedros prometió crear una agencia que pudiera actuar rápidamente para abordar la próxima crisis.

Biólogo de formación, Tedros dice que su enfoque sigue siendo el "final del juego" del COVID-19: garantizar que todos los países disfruten del mismo acceso a las vacunas. A medida que el mundo entra en esa etapa, y los vientos políticos en contra sobrevengan, Tedros promete "simplemente agachar la cabeza y pasar el poder".

Periódicamente ha informado sobre los retos, los avances, los riesgos y las amenazas que se iban destapando sobre el coronavirus.

Li Lanjuan
Epidemióloga
Esta epidemióloga recomendó cerrar Wuhan para controlar el primer brote de COVID-19.

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/globaltimes

El 18 de enero, el máximo organismo administrativo de China envió a Li Lanjuan y otros expertos a Wuhan para evaluar su brote viral. Unos días después, la epidemióloga de 73 años de la Universidad de Zhejiang en Hangzhou pidió que Wuhan, con una población de 11 millones, fuera bloqueada de inmediato. “Si la infección continúa propagándose, otras provincias también perderán el control, como Wuhan. La economía y la sociedad de China sufrirán seriamente”, dijo en una entrevista el 22 de enero en la televisión estatal china.

Zhong Nanshan, es una experta en respiración de la Universidad Médica de Guangzhou de China, dirigió el equipo en Wuhan, ya había anunciado que el virus podría propagarse entre las personas. Las advertencias de Li y Zhong ayudaron a impulsar una acción decisiva.

Li se quedó en Wuhan para ayudar a cuidar a las personas con COVID-19 y se convirtió en un símbolo respaldado por el estado de los médicos desinteresados en la crisis. A menudo se la representaba con su atuendo médico y se la llamaba "abuela Li" en las redes sociales. Los medios chinos relataron cómo Li nació en una familia pobre en Zhejiang y se convirtió en uno de los 'médicos descalzos' de la nación, quien ayudó a implementar medidas básicas de prevención y tratamiento de enfermedades.

Zhang Yongzhen
Virólogo
Este científico y su equipo publicaron la secuencia de ARN del coronavirus en línea antes que nadie.

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/CHINACDC.CN


La batalla científica internacional contra COVID-19 comenzó la mañana del 11 de enero en Shanghai. Fue entonces cuando el virólogo Zhang Yongzhen, después de varios días, acordó publicar en línea el genoma del virus que estaba causando una enfermedad similar a la neumonía en Wuhan, China.

Zhang todavía se maravilla de la rapidez con la que se identificó el SARS-CoV-2. En 2003, los científicos tardaron varios meses en identificar al coronavirus del SARS como la causa. La tecnología de secuenciación de próxima generación ha marcado la diferencia y Zhang ha sido uno de los más prolíficos en su aplicación. Él y Edward Holmes informaron sobre miles de nuevos virus de ARN. Zhang ha establecido una red de laboratorios en China para intentar monitorear los virus emergentes. Espera predecir y defenderse de los brotes antes de que comiencen.

Aunque no logró eso para el SARS-CoV-2, está orgulloso del reconocimiento que ha recibido de científicos de todo el mundo por su intercambio de datos.

Gonzalo Moratorio
Ayudó a la respuesta exitosa de Uruguay al nuevo coronavirus.
Virólogo

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Foto Daniela Hirschfeld -UDELAR

Moratorio, virólogo del Instituto Pasteur y de la Universidad de la República, ambos en Montevideo, y sus colegas diseñaron una prueba de coronavirus y un programa nacional para administrarlo que ha ayudado a mantener a raya los casos de COVID-19 mientras los brotes se han extendido por Latinoamérica.

El 13 de marzo, el país uruguayo confirmó los primeros casos de COVID-19 y declaró una emergencia sanitaria. El gobierno cerró negocios y escuelas, anunció restricciones en los vuelos y cruces fronterizos y pidió a la gente que se aislara. Para entonces, Moratorio, Moreno y los miembros de su laboratorio habían desarrollado su propia prueba, que utiliza la técnica estándar de oro de la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para detectar firmas moleculares exclusivas del SARS-CoV-2.

En unas pocas semanas, los investigadores habían transformado su prueba en un kit simple y eficiente, con solo tres tubos y tomando solo un pozo en una máquina de PCR. Y con la ayuda del Ministerio de Salud Pública, capacitaron y crearon una red nacional de laboratorios de diagnóstico de COVID-19.

Kathrin Jansen
Jefa de Investigación y Desarrollo de Vacunas en Pfizer
Logró uno de varios esfuerzos a rápida velocidad para desarrollar con éxito una vacuna COVID-19.

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/Pfizer

Administrando una operación de 650 personas, a menudo a través de llamadas de Zoom desde su apartamento en la ciudad de Nueva York, Jansen ha pasado el último año solucionando problemas clínicos con los ensayos de la vacuna COVID-19, clasificando la logística de fabricación en torno a los requisitos de almacenamiento en frío y, más recientemente, navegando asuntos regulatorios sobre los próximos pasos para la implementación de vacunas.

El 2 de diciembre, las autoridades sanitarias del Reino Unido aprobaron la vacuna de la empresa para uso de emergencia, recorriendo el camino para la inoculación masiva. Fue la primera vacuna COVID-19 que se aprobó sobre la base de los datos de un ensayo de fase III; pronto siguieron las aprobaciones de otros países.

Anthony Fauci
Director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE UU

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/Wikimedia


En Bethesda, Maryland, Fauci ha guiado a seis presidentes y a una nación ansiosa a través del miedo a los ataques con armas biológicas y los brotes de VIH, Ébola y Zika. Ahora, su papel de asesorar al gobierno y comunicarse con el público durante la pandemia de coronavirus lo ha convertido en el médico de la nación.

Ha ofrecido orientación sobre la respuesta de EE. UU. Al brote, a menudo en conflicto con los deseos del presidente Donald Trump, y ha hecho tiempo para tratar a las personas con COVID-19 y VIH en la clínica. “Ver al paciente realmente te da una idea diferente de lo que es la enfermedad”, dice Fauci, quien trabaja 18 horas al día, 7 días a la semana.

La escala de la pandemia de COVID-19, y la politización de la respuesta de salud pública a ella, ha obligado a Fauci a ir mucho más allá de todo lo que había hecho antes, dice el epidemiólogo Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas en el Universidad de Minnesota en Minneapolis. “Ha sido una parte fundamental para tratar de ayudar al público a comprender lo que significa la ciencia y lo que podemos hacer al respecto, y eso incluye, por supuesto, a nuestros líderes electos”, dice Osterholm.

Jacinda Ardern
Primera Ministra de Nueva Zelanda

New Zealand Prime Minister Jacinda Ardern in 2018

/Wikimedia

En un momento de ansiedad y temor global, Ardern recibió elogios internacionales por liderar a su nación con compasión y acción decisiva. La nación insular ahora ha eliminado dos veces los brotes comunitarios de COVID-19. A pocos países les ha ido tan bien en su respuesta al coronavirus.

Los especialistas dicen que Nueva Zelanda se ha beneficiado de su aislamiento y su pequeño tamaño. Pero incluso con esas ventajas, pocos líderes han superado las incertidumbres científicas con tanta habilidad como Ardern, dice la experta en administración Michaela Kerrissey de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard en Boston, Massachusetts.

Ardern también se ha guiado por la ciencia en otros temas. En comparación con sus predecesores, Ardern ha hecho más esfuerzos para abordar el cambio climático y ha convertido ese tema en una prioridad, según la economista Rebecca Burdon, que dirige Climate Resource, una agencia asesora de políticas de cambio climático en Melbourne, Australia.

El año pasado, Nueva Zelanda aprobó la Ley Cero Carbono, consagrando en la ley el compromiso de perseguir emisiones netas cero para 2050. Solo un puñado de otras naciones han promulgado leyes similares.

El gobierno de Ardern ha comprometido aproximadamente el 20% de su producto interno bruto para responder al COVID-19, más que la mayoría de los demás países. Sin embargo, se enfrenta a un gran desafío para revivir una economía que depende en gran medida del turismo internacional y, al mismo tiempo, mantener a Nueva Zelanda a salvo del virus que se propaga desenfrenadamente en muchas otras naciones.

Chanda Prescod-Weinstein
Cosmóloga
Investiga la naturaleza de la materia oscura al mismo tiempo que se enfrenta al racismo en la ciencia y la sociedad.

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/Wikipedia

Ganó dos nuevas becas, contrató a su primer investigador postdoctoral y comenzó a codirigir un grupo que está trazando un mapa de las próximas dos décadas de investigación utilizando observaciones astrofísicas para estudiar la materia oscura.

Estudió física en la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, y astronomía en la Universidad de California, Santa Cruz, luego obtuvo un doctorado en la Universidad de Waterloo y el Instituto Perimeter de Física Teórica en Canadá y una beca en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. en Cambridge.

Ahora es miembro del departamento de física y astronomía de la Universidad de New Hampshire, lo que la convierte probablemente en la primera mujer negra en ocupar un puesto permanente en cosmología de partículas en los Estados Unidos. Allí también tiene una cita en el departamento de estudios de la mujer y de género.

A principios de junio, ella y otros científicos organizaron la Huelga por Vidas Negras, una campaña en línea de alto perfil para exigir que las instituciones confronten el racismo en la ciencia y el racismo anti-negro en toda la sociedad

Adi Utarini
Investigadora de salud pública
Dirigió un ensayo pionero de una tecnología que podría ayudar a eliminar el dengue.

Adi Utarini

/World Mosquito Program

En agosto, su equipo informó de una gran victoria que podría señalar el camino hacia la derrota de esta enfermedad, que afecta a hasta 400 millones de personas al año, y posiblemente también a otras transmitidas por mosquitos.

Utarini y sus colegas lograron reducir los casos de dengue en un 77% en partes de una gran ciudad de Indonesia liberando mosquitos que habían sido modificados para evitar que transmitieran el virus. Los epidemiólogos elogiaron el resultado como asombroso y como una victoria largamente buscada contra un virus que ha afectado a muchos países, especialmente a las naciones de menores ingresos en Asia, África y América del Sur.

Verena Mohaupt
En una misión ártica sin precedentes, este jefe de logística mantuvo a los científicos a salvo de los osos, del frío extremo y de ellos mismos.

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/ndr.de

Vigilar a los osos era un deber habitual de Mohaupt, la coordinadora de logística de una misión de un año conocida como Observatorio multidisciplinario a la deriva para el estudio del clima ártico (MOSAiC), la expedición de investigación ártica más grande de la historia. El proyecto comenzó a fines de 2019, cuando un rompehielos del Instituto Alfred Wegener de Alemania (AWI) en Bremerhaven se dirigió hacia un enorme témpano de hielo en el Ártico siberiano y se congeló en su lugar.

Durante el año siguiente, el barco y un elenco rotatorio de aproximadamente 300 científicos se desplazaron con el hielo para recopilar datos sin precedentes sobre el cambio climático. Dirigida por el científico atmosférico Markus Rex de AWI, la expedición recopiló mediciones que ayudarán a los modeladores a pronosticar mejor cómo el calentamiento transformará la región, y el resto del mundo, en las próximas décadas.

Encargada de la seguridad de la misión, Mohaupt diseñó un extenso curso de capacitación para los participantes en el que aprendieron cómo protegerse de los peligros del Ártico. Saltaron a un fiordo noruego con sus trajes de supervivencia y salieron de las gélidas aguas usando solo sus picahielos.

Aprendieron a escapar de un helicóptero estrellado. Y discutieron los efectos psicológicos de estar lejos de casa. Mohaupt trajo material de tejer, un acordeón y una esterilla de yoga para su propia cordura, aunque se sintió bien preparada para el aislamiento, después de haber trabajado dos períodos de 18 meses como jefa de estación para una base de investigación franco-alemana en Svalbard en Noruega.  

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