Miércoles, 30 Septiembre 2020

Son muchas las personas que no tienen enfermedad cardiovascular, pero que de todos modos toman este fármaco todos los días para prevención. Consumer Reports muestra cómo ha cambiado este consejo.

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Foto:entornointeligente.com

Casi 30 millones de estadounidenses mayores de 40 años, que no tienen enfermedad cardiovascular, toman aspirina todos los días con el objetivo de proteger sus corazones. De estos, 6,6 millones lo hacen sin ninguna recomendación de su médico, según una investigación publicada por Annals of Internal Medicine.

Eso es preocupante, dicen los investigadores: este analgésico de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) puede ser un salvavidas: ayuda a reducir la probabilidad de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en algunas personas, especialmente en las personas con enfermedades cardíacas conocidas. Pero el uso regular puede causar efectos secundarios graves, especialmente sangrado interno.

Hasta hace poco, muchos miembros de la comunidad médica apoyaban el uso de una aspirina diaria de dosis baja como forma de prevenir un primer ataque cardíaco o un derrame cerebral, lo que se considera prevención primaria. Pero en los últimos años, ha surgido una nueva investigación que muestra que, para muchas personas sin una enfermedad cardíaca diagnosticada, el riesgo de sangrado puede ser mayor que los beneficios de la aspirina diaria.

Esto es especialmente cierto para los adultos mayores. De hecho, las pautas publicadas por la American Heart Association (AHA) y el American College of Cardiology (ACC) en marzo recomiendan el uso diario de aspirina para prevenir un primer ataque al corazón o un derrame cerebral en personas mayores de 70 años (y en adultos de cualquier edad que están en mayor riesgo de hemorragia interna).

Antes de 2019, la AHA no ofrecía pautas específicas para adultos mayores de 70 años. En su lugar, la organización recomendaba una aspirina diaria de dosis baja para todos los adultos con un alto riesgo de enfermedad cardíaca de 10 años.

Y anteriormente, el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. (USPSTF, por sus siglas en inglés), un grupo independiente que desarrolla recomendaciones sobre atención médica preventiva, dijo que no había pruebas suficientes para evaluar los beneficios o los daños de la aspirina en adultos de 70 años o más.

Lo que sigue es un consejo experto sobre quién debería, y quién no debería, tomar aspirina diariamente, y para aquellos que deberían, cómo tomarla de manera segura.

Riesgos y beneficios de la aspirina diaria

La enfermedad cardiovascular, o ECV , a menudo es causada por arterias estrechadas. La aspirina es un medicamento antiplaquetario. Eso significa que evita que las plaquetas (un tipo de célula sanguínea) se agrupen y formen coágulos de sangre en esas arterias.

Para las personas con ECV establecida, especialmente aquellas que ya han tenido un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular, hay pruebas sólidas de que tomar una aspirina diaria en dosis bajas reduce significativamente el riesgo de un segundo evento cardiovascular.

Si está en este grupo, "no deje de tomar su aspirina diaria a menos que se lo recomiende su médico", dice Guy L. Mintz, MD, director de salud cardiovascular y lipidología del Sandra Atlas Bass Heart Hospital en Manhasset, NY

Los beneficios netos del uso diario de aspirina son menos claros para los adultos mayores que tienen un riesgo moderado de ECV. (Su médico puede ayudarlo a determinar su riesgo ).

Este es el motivo: aunque la edad puede aumentar la probabilidad de eventos cardíacos que pueden prevenirse con el uso diario de aspirina, también puede aumentar el riesgo de hemorragia interna.

Qué pasa con las personas entre las edades de 40 y 70? Las nuevas pautas dicen que aquellos en este grupo de edad que no tienen una enfermedad cardíaca conocida, pero tienen afecciones que aumentan su probabilidad de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, como la diabetes tipo 2, pueden considerarse para la aspirina diaria de dosis baja. Pero eso es solo si no tienen una mayor probabilidad de sangrado y si su riesgo acumulativo es lo suficientemente alto.

Pero, como sugiere el nuevo estudio de Annals of Internal Medicine, muchas personas a quienes no se recomienda la aspirina diaria pueden tomarla. Los investigadores estiman que el 23.4 por ciento de todos los adultos de EE. UU. mayores de 40 años sin enfermedad cardíaca (incluyendo casi la mitad de todos los adultos mayores de 70 años sin enfermedad cardíaca conocida) usan aspirina diaria para la prevención. De ellos, el 22.8 por ciento lo hace sin la recomendación de su médico.

El estudio también encontró que las personas con úlceras pépticas, que aumentan el riesgo de sangrado interno, no tienen menos probabilidades de usar aspirina diaria que otras personas.

"Los hallazgos no necesariamente significan que las personas, y los médicos, no sigan las nuevas recomendaciones", dice la autora principal del estudio, Christina Wee, MD, profesora asociada de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y directora del Programa de Investigación de la Obesidad en Beth Israel Centro Médico Deaconess en Boston. Esto se debe a que el estudio, que consultó a 14,328 adultos de EE. UU. Sobre su uso de aspirina, se realizó en 2017, antes de la nueva investigación y las pautas.

Pero lo que el estudio muestra, dice Wee, es que un gran número de estadounidenses de edad avanzada puede estar tomando aspirina diariamente, a veces por su cuenta.

Uso diario de la aspirina con seguridad
¿Qué debe hacer? "El mejor enfoque es tener una conversación con su proveedor de atención médica sobre los riesgos y beneficios potenciales de la terapia con aspirina específicamente para usted", dice Samia Mora, MD, cardióloga del Hospital Brigham and Women's en Boston.

Si usted y su médico determinan que la aspirina diaria es adecuada para usted, tome medidas inteligentes. Debido a que el riesgo de sangrado aumenta con la dosis, tome la menor cantidad posible. "Para la mayoría de las personas, eso es una aspirina para bebés de 81 mg", dice Mora.

Su médico también puede recomendar el uso de un medicamento conocido como inhibidor de la bomba de protones (IBP) , como lansoprazol (Prevacid y genérico) y omeprazol (Prilosec y genérico), o un antiácido, especialmente si tiene un riesgo mayor de padecer síntomas internos. sangrado (esto incluye aquellos con antecedentes de úlceras, trastornos de la coagulación o consumoexcesivo de alcohol ) pero necesitan aspirina diaria para la protección de su corazón.

Los PPI ayudan a proteger contra el sangrado gastrointestinal, pero el uso regular se ha relacionado con una mayor susceptibilidad a la fractura de cadera y con infecciones bacterianas graves, como Clostridium difficile y neumonía.

Algunos analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno (Advil y genérico), pueden interferir con la acción de protección del corazón de la aspirina. Así que, para aliviar el dolor, use acetaminofén (Tylenol y genérico) en su lugar. Si debe usar ibuprofeno, la Administración de Alimentos y Medicamentos dice que es mejor esperar 30 minutos o más después de tomar aspirina.

Si está pensando en interrumpir su régimen diario de aspirina, asegúrese de consultarlo primero con su médico. Dejar de fumar repentinamente podría ser riesgoso para los usuarios de larga data. Un estudio sueco publicado en septiembre de 2017 en la revista Circulation encontró que aquellos que sí lo hicieron se enfrentaron a un riesgo 37 por ciento mayor de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

¿Qué pasa con la protección contra el cáncer?

El uso a largo plazo de dosis bajas diarias de aspirina parece reducir el riesgo de cáncer colorrectal. Pero el grupo de trabajo no lo recomienda únicamente para la prevención del cáncer.

Recomienda una dosis baja diaria de aspirina para la prevención de la ECV y el cáncer colorrectal solo para las personas de 50 a 59 años de edad que también están en riesgo de desarrollar una ECV en los próximos 10 años y cumplir con otros criterios.

Los adultos entre 60 y 69 años de edad que cumplan con ciertos criterios, como una expectativa de vida de al menos 10 años y no tener un mayor riesgo de sangrado, también pueden beneficiarse, según la USPSTF, la terapia con aspirina en este grupo debería ser una opción individual.

Según Mora, otras formas de reducir el riesgo de cáncer colorrectal incluyen hacer ejercicio con regularidad, dejar de fumar y aumentar la ingesta de frutas y verduras al reducir las carnes rojas y procesadas de su dieta.

Si tiene antecedentes familiares sólidos de cáncer colorrectal, Mora sugiere que hable con su médico sobre las estrategias apropiadas.

 

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