Viernes, 13 Diciembre 2019

Consumer Reports entrega algunas recomendaciones para protegerse de las temperaturas abrasadoras y la alta humedad.

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Foto: Consumer Reports

El calor extremo puede ser un asesino. De hecho, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), más de 600 personas mueren cada año en los EE. UU. debido al calor extremo, a menudo por insolación , que ocurre cuando la temperatura del cuerpo alcanza los 104 ° F o más.

Pero a menudo las personas no se dan cuenta de lo peligroso que puede ser el calor extremo. "No se trata de derribar árboles o dañar casas", dice Michelle Hawkins, Ph.D., jefa de la Subdivisión de Servicios de Clima, Incendio, Público y Clima de Invierno del Servicio Meteorológico Nacional. "No es el tipo de cosas que puedes ver venir hacia ti, pero sigue siendo muy mortal y muy peligroso".

Las temperaturas promedio han aumentado en los últimos años (junio de 2019 fue el mes de junio más caluroso jamás registrado en el mundo) y los períodos de calor anormal parecen ser más comunes en estos días.

Un importante informe del Programa de Investigación de Cambio Global del gobierno federal de los EE. UU. Encontró que las olas de calor, o seis días consecutivos de temperaturas extremadamente altas, han aumentado en frecuencia desde la década de los sesenta. Y se espera que sigan siendo más frecuentes y más intensos.

El calor puede afectar a cualquier persona, pero los adultos mayores, los niños pequeños y las personas con enfermedades crónicas tienen mayor riesgo de sufrir problemas graves. Las simples precauciones pueden ayudarlo a mantenerse seguro.

Esto es lo que los expertos dicen que son los pasos de seguridad más importantes a tomar durante el calor extremo:

Comprobar el calor y la humedad

No hay temperatura que se considera el umbral para el peligro. Esto se debe en parte a que también se debe tener en cuenta la humedad: cuanto más húmedo está el aire, más se necesita para que se evapore el sudor, y el proceso de evaporación es lo que ayuda a que el cuerpo se enfríe.

Adecuarse y mantenerse fresco

Si su área está experimentando un calor extremo, permanezca en espacios con aire acondicionado tanto como sea posible, especialmente durante las horas más cálidas del día, generalmente de 10 am a 5 pm .

Y no subestime el calor que puede alcanzar en interiores sin aire acondicionado. Un estudio realizado en 2014 en la revista Science of the Total Environment de 285 hogares de la ciudad de Nueva York de bajos y medianos ingresos encontró que las condiciones de calor en interiores tenían el potencial de alcanzar niveles peligrosos, lo que los investigadores definieron como un índice de calor de al menos 93 ° F —Durante las olas de calor.

Ese ventilador eléctrico podría no hacer el truco, tampoco. Según el Departamento de Salud del Estado de Nueva York , a temperaturas interiores en los años 90, los ventiladores no son efectivos para enfriar.

Dentro o fuera, vístase con ropa liviana, de color claro y transpirable. En el exterior, considere agregar un sombrero de ala ancha y use protector solar. Las quemaduras solares aumentan el riesgo de cáncer de piel y pueden dificultar la capacidad del cuerpo para enfriarse. Además, asegúrese de tomar descansos frecuentes en un espacio con aire acondicionado.
Manténgase bien hidratado

Por lo general, dejar que su sed le diga cuándo beber es una buena estrategia para mantenerse hidratado . Pero durante un evento de calor extremo, el CDC aconseja aumentar su consumo de agua.

No hay una cantidad recomendada, pero asegúrese de tomar sorbos regularmente, incluso si no tiene sed. (Si su médico le ha dicho que restrinja la ingesta de líquidos por razones médicas, pregunte cómo debe mantenerse hidratado durante el calor extremo).

Si nota signos de deshidratación , que incluyen aumento de la sed, sequedad de boca y lengua, inquietud o irritabilidad, disminución de la orina o lentitud de la piel para volver a su lugar cuando se pellizca, beba más líquidos de inmediato. Si no ha orinado en varias horas o si está produciendo una orina muy oscura, consulte a su médico.

Preste atención a las personas en mayor riesgo

Ciertos grupos de personas son más propensos a los problemas relacionados con el calor. Incluyen adultos mayores y niños pequeños, cuyos cuerpos no son tan adeptos a regular su temperatura, y personas con ciertas afecciones médicas crónicas, como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

Aquellos que tienen asma o EPOC pueden experimentar más problemas respiratorios en el calor extremo, señala McLean, y deberían observar el pronóstico de avisos de calidad del aire junto con eventos de calor extremo.

Ciertos medicamentos, incluidos los diuréticos , también pueden aumentar el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor.

Si tiene parientes mayores o vecinos, revíselos con frecuencia durante una ola de calor. Y nunca deje a un bebé o niño solo en un automóvil caliente, ni siquiera por unos minutos. (Lo mismo ocurre con las mascotas ). Si tiene un niño en el asiento trasero, mantenga un recordatorio visual de su presencia en el asiento delantero, como una bolsa de pañales o una chaqueta. ( Lea esto para más consejos.)

Es importante también conocer los signos de enfermedades relacionadas con el calor:

Calambres por calor: Estos calambres musculares dolorosos son a menudo el resultado de una gran cantidad de actividad vigorosa en el calor . Beber jugo o una bebida deportiva para reponer el líquido y la sal perdidos y descansar por unas horas puede ayudar.

Agotamiento por calor: Los signos de agotamiento por calor incluyen sentirse cansado, débil o mareado; sudando mucho náuseas y vómitos; y piel pálida. Si nota alguno de estos síntomas, deje de hacer lo que está haciendo, descanse, hidrate y trate de enfriar su cuerpo entrando al aire acondicionado si puede, o tome un baño o una ducha fría. Si no se trata, el agotamiento por calor puede progresar a golpe de calor, de acuerdo con los CDC.

Golpe de calor: Esta condición, que puede ser fatal, ocurre cuando el mecanismo de su cuerpo para enfriarse se ve abrumado y su temperatura sube a 104 ° F o más. Los signos incluyen confusión o un estado mental alterado, náuseas, piel enrojecida y caliente, incapacidad para sudar, dolor de cabeza palpitante y / o desmayo.

Si sospecha que usted (u otra persona) sufre un golpe de calor, llame al 911 inmediatamente y comience a intentar calmarse. Los equipos deportivos pueden tener una tina de agua helada a mano para sumergir partes de su cuerpo. Otras opciones incluyen rociarse a usted mismo (oa otra persona) con una manguera de jardín, meterse en una ducha fría o rociarse con agua fría.

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