Jueves, 16 Agosto 2018
Además de los adultos mayores, los jóvenes se están viendo afectados. 

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó en marzo las tasas de pérdida auditiva en todo el mundo, y las cifras son preocupantes. La OMS informa que para 2050, se estima que 900 millones de personas en todo el mundo tendrán una pérdida auditiva incapacitante. Eso es un aumento del 93 por ciento de los 466 millones de personas que hoy experimentan problemas auditivos significativos. ¿Qué hay detrás del aumento? La mayoría de las personas con pérdida auditiva son adultos mayores, y esa población está creciendo, informa la OMS.

Otros culpables de daños auditivos incluyen la exposición a sonidos fuertes de dispositivos de audio como teléfonos inteligentes y iPods, conciertos de rock, bares ruidosos y lugares de trabajo ruidosos; los efectos secundarios de ciertos medicamentos; infecciones de oído y la persistencia mundial de enfermedades como el sarampión, las paperas y la rubéola.

Algunos de estos factores de riesgo pueden afectar a las personas más jóvenes. Por ejemplo, un informe de la OMS de 2015 encontró que casi la mitad de los que tienen entre 12 y 35 años aumentan sus dispositivos de audio personales a niveles inseguros.

"La pérdida de audición generalmente se considera una parte habitual del envejecimiento, pero ahora estamos comenzando a reconocerlo como un gran problema" para todos, dice Paul Dybala, Ph.D., audiólogo y presidente de Healthy Hearing , un sitio web dedicado para educar a las personas sobre problemas de audición.
La pérdida de audición puede obstaculizar seriamente su capacidad de comunicarse, trabajar y socializar, y puede ser costoso porque muchos planes de seguro en los EE. UU. no cubren los costos de los audífonos (que generalmente comienzan en alrededor de $ 1,650 dólares cada uno).

La investigación también indica que la pérdida de audición en las personas mayores podría estar relacionada con el deterioro cognitivo, lo que puede aumentar el riesgo de depresión y, posiblemente, de demencia.

Causas sorprendentes de la pérdida de audición:

En un mundo lleno de bocinas ruidosas, música amplificada, podadoras eléctricas y martillos neumáticos, es importante tomar medidas para proteger su audición. Pero algunos de los sonidos que querrás proteger de ti pueden sorprenderte.

Por ejemplo, probablemente espera que le suenen los oídos después de un concierto de rock, pero es posible que haga lo mismo después de una exhibición de fuegos artificiales. De hecho, los expertos en audición dicen que una sola exposición a un espectáculo de pirotecnia típico puede dañar su audición de forma permanente.

Y de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, tener un perro ladrando en su oído puede dañar su audición en solo un par de minutos.

Los ruidos fuertes de ruido no son el único problema; sin embargo, con el tiempo, incluso los sonidos que pueden parecer inocuos, como el zumbido constante de un acondicionador de aire de ventana fuerte o un refrigerador, pueden causar daños.

Según la OMS, se puede prevenir aproximadamente la mitad de los casos de pérdida auditiva.

A continuación los consejos para prevenirlo:

1. Sepa lo que es arriesgado. Los sonidos se miden en decibelios (dBA). Aunque las tolerancias individuales varían, el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional recomienda que la exposición en el lugar de trabajo sea inferior a 85 dBA a lo largo de un día de trabajo de 8 horas y los límites legales en el lugar de trabajo son de 90 dBA. (En comparación, los secadores de mano pueden emitir de 77 a 92 dBA).

Los expertos en salud y seguridad de Consumer Reports dicen que la exposición prolongada a 70 dBA que es-el sonido producido por una ducha- o menos, es seguro para la mayoría de las personas.

Los expertos generalmente coinciden en que los sonidos que exceden los 100 dBA, -un nivel que puede superarse fácilmente en conciertos de rock, eventos deportivos, cines, cortadoras de césped a gas y quitanieves, algunos reproductores de MP3 reproducidos al máximo volumen y fuegos artificiales- pueden ser peligrosos incluso en explosiones cortas.

2. Bloquee sonidos fuertes. Si está atrapado en un espacio ruidoso, puede amortiguar el sonido con orejeras o tapones para los oídos. Los tapones para oídos de espuma son una forma económica y barata de protegerlos. Los tapones para los oídos incluso se venden en muchos conciertos, justo al lado de las camisetas.

3. Use auriculares sabiamente. Se estima que una quinta parte de los adolescentes tiene algún tipo de pérdida auditiva, lo que los expertos atribuyen al uso cada vez mayor de audífonos.

La forma más fácil de ayudar a prevenir la pérdida de audición desde dispositivos de escucha personal, como iPhones y reproductores de MP3, es seguir la regla 60/60: escuchar a no más del 60 por ciento del volumen máximo durante no más de 60 minutos por día. El uso de auriculares para colocar sobre la oreja, especialmente los que cortan el ruido, en lugar de auriculares que se insertan también puede ayudar a prevenir daños.

4. Asegúrate de que tus oídos estén limpios. A veces, mantener la audición nítida no significa nada más que garantizar que nada bloquea el canal auditivo, como la cera. "Un porcentaje de personas, especialmente las que son más jóvenes y tienen pérdidas tempranas, tienen cosas corregibles tan simples como la cera", dice James C. Denneny III, director general de la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología-Cirugía de Cabeza y Cuello. Esto también es común en personas que usan audífonos, donde la falta de ventilación en los oídos puede causar la acumulación de cera.

Y si te limpias las orejas con bastoncillos de algodón o usas bolas de algodón como tapones para los oídos, cualquier residuo de algodón puede interferir con tu capacidad auditiva.

Haga que su médico revise sus oídos para ver si hay una sobreabundancia de cerumen o pedazos de algodón. "Recomiendo a la gente que al menos tenga un examen básico para empezar y luego trabaje desde allí", dice Denneny. En ambos casos, su médico puede despejar el camino.

Pero rompe el hábito de limpiarte con algodón; es potencialmente peligroso. Una investigación recientemente publicada en el Journal of Pediatrics encontró que 34 niños estadounidenses son tratados en salas de emergencia todos los días como resultado de lesiones causadas por hisopos o copitos de algodón en el oído. De hecho, dicen los expertos, no se debe colocar ningún objeto en sus oídos a menos que esté bajo la supervisión de un médico.

5. Pon a punto tus hábitos saludables. Hacer algunos ajustes en el estilo de vida, como mejorar la dieta y hacer más actividad física, puede ser bueno para la audición. Investigadores de la Universidad de Harvard publicaron recientemente un estudio en The Journal of Nutrition que analizó los patrones de alimentación de casi 71,000 mujeres durante 22 años. Aquellos que siguieron los planes de alimentación más saludables, incluida la dieta mediterránea (que hace hincapié en frutas, nueces, verduras, cereales integrales, legumbres y pescado) y la dieta DASH (que limita las carnes rojas y procesadas, el sodio y el azúcar), tuvieron aproximadamente un 30 por ciento menos de riesgo de pérdida auditiva que aquellos que comieron menos saludablemente.

Los investigadores creen que una dieta nutritiva puede ayudar a proteger contra la pérdida de audición al mantener saludables los vasos sanguíneos que suministran oxígeno y nutrientes al oído interno.

Los niveles altos de glucosa en la sangre y el fumar también pueden dañar estos vasos sanguíneos. De hecho, según la Asociación Estadounidense de Diabetes, la pérdida de audición es dos veces más común en personas con diabetes tipo 2 que en otras. Y un gran estudio de Japón, publicado en marzo en la revista Nicotine & Tobacco Research, sugirió que fumar se asocia con un mayor riesgo de pérdida auditiva.

Por estas razones, los expertos dicen que es importante comer bien, tratar de dejar de fumar si fuma e incorporar el ejercicio, que puede ayudar a reducir el riesgo de la diabetes tipo 2, en su rutina habitual.
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