Lunes, 10 Agosto 2020

Elementos de protección como máscaras, guantes, caretas y varios para la cara y ojos fueron evaluados. Algunos valen la pena, otros incluso podrían ser potencialmente dañinos.

  Proteccion coronavirus /Pexels

Según el análisis de Consumer Reports, cada situación requiere diferentes formas de equipo de protección. Un viaje rápido a la tienda de comestibles es diferente a pasar un día en una escuela o ir a trabajar directamente con pacientes en un hospital. De igual manera, sugiere que es esencial entender los medios de transmisión del virus.

Para que una persona se enferme, las partículas virales deben ingresar a las membranas mucosas de la nariz, la boca o los ojos. Si bien aún se está investigando qué formas de transmisión son más importantes, existe un creciente consenso de que hay tres posibles medios de infección: gotitas infecciosas, superficies contaminadas y, más controvertidamente, aerosoles en el aire (pequeñas partículas que permanecen suspendidas en el aire).

Si una persona infectada tose o estornuda en el estante de un supermercado, o tose en sus manos y luego toca la manija de la puerta o el botón de un elevador, otra persona que toque esa superficie contaminada podría infectarse al frotarse los ojos o rascarse la nariz.

Se pueden expulsar gotas infecciosas más grandes cuando alguien con el virus tose o estornuda. Algunos también pueden ser expulsados ​​cuando la gente grita, canta o incluso habla. Estas gotas tienden a caer al suelo a aproximadamente a 2 metros de distancia, aunque la tos o el estornudo pueden hacer que viajen más lejos.

Hasta hace poco, la Organización Mundial de la Salud y los Centros de Control y Prevención de Enfermedades - CDC, atribuían la mayoría de la transmisión de COVID-19 a esos dos métodos. Sin embargo, recientemente los CDC han dicho que el contacto cercano entre las personas es probablemente la forma principal de propagación del coronavirus, y que los objetos contaminados son una forma "posible" de infectarse.

Pero hay un consenso cada vez mayor entre los científicos de que la transmisión del coronavirus en el aire también es posible, según una carta a la OMS firmada por 239 científicos. Eso aumenta en gran medida el riesgo de que las personas puedan contraer el virus en interiores, especialmente en áreas con poca ventilación, señaló Jose-Luis Jiménez, Ph.D., profesor de química en la Universidad de Colorado Boulder que realiza investigaciones sobre gotas de aerosoles y firmante de la carta. El coronavirus es "algo contagioso a través del aire, no super contagioso como el sarampión", aclaró.

Guantes
Aunque los guantes se recomiendan para los trabajadores de la salud, la mayoría de los expertos no los recomiendan para el uso diario, como por ejemplo para ir a la tienda.

"Los guantes le dan a alguien una falsa sensación de seguridad", dice Ravina Kullar, Pharm.D., Especialista en enfermedades infecciosas y epidemióloga en Los Ángeles, y portavoz de IDSA. Al hacer mandados, las personas a menudo se ponen guantes durante largos períodos de tiempo, tocan superficies sucias y luego se tocan la cara o el teléfono con los guantes contaminados. En cambio, cuando está fuera de casa, Kullar recomienda llevar desinfectante para manos a base de alcohol para las veces que no pueda lavarse las manos con jabón.

La Asociación de Profesionales en Control de Infecciones y Epidemiología incluso tiene un recurso llamado "Las manos enguantadas pueden propagar gérmenes", diseñado para explicar las serias limitaciones de los guantes y por qué lavarse las manos con frecuencia es una mejor opción.

Según los CDC , las únicas ocasiones en que las personas pueden querer usar guantes en la vida cotidiana son cuando están cuidando o limpiando a alguien que está enfermo, y cuando limpian o desinfectan el hogar.

Gafas y caretas
Debido a que el coronavirus puede transmitirse a través de gotas infecciosas grandes y, al menos potencialmente, a través de gotas más pequeñas en el aire, proteger los ojos con gafas o un protector facial puede ayudar a prevenir la infección, tanto en entornos de atención médica como cuando está en público, según una revisión sistemática de los beneficios del equipo de protección publicado en junio en The Lancet .

Quince de los estudios en esa revisión evaluaron los beneficios de la protección ocular, generalmente junto con una máscara, y encontraron que las personas que usaban protección ocular tenían significativamente menos probabilidades de enfermarse.

Pero la forma correcta de protección para los ojos puede depender del escenario. Cuando se trata a pacientes enfermos que pueden toser o estornudar y expulsar gotas de proyectil, los trabajadores de la salud generalmente usan protectores faciales como parte de sus Elementos de Protección Personal - EPP de calidad médica.

Pero los protectores faciales podrían no ser la elección correcta para el público en general, dice Jiménez.

No hay mucha investigación pública sobre la eficacia de los protectores faciales para el público en general, y los CDC actualmente no los recomiendan para el uso diario. La agencia dice que pueden ofrecer un beneficio si el contacto cara a cara sostenido con otra persona es inevitable.

Sin embargo, los protectores faciales o los anteojos deben usarse solo con una máscara, no como una alternativa a uno; algunos informes preliminares de un departamento de salud suizo encontraron que los trabajadores que usaban protectores faciales sin máscaras se estaban infectando con el coronavirus.

Los protectores faciales no ofrecen la mejor protección contra los aerosoles porque el calor de su cuerpo hace que el aire a su alrededor se eleve, lo que puede transportar aerosoles infecciosos debajo de un protector facial, según Jiménez. Si está buscando protección para los ojos contra aerosoles que permanecen en el aire, las gafas de seguridad pueden ser una mejor opción, dice.

Las gafas podrían ser especialmente útiles si sabe que tendrá que estar cerca de otras personas en el interior durante un período prolongado de tiempo, por ejemplo, para los maestros, dice Jiménez, a pesar de que actualmente no están recomendados por los CDC o la OMS.

Máscaras
La evidencia abrumadora sugiere que el uso generalizado de máscaras por parte del público en general puede ayudar a frenar la propagación de COVID-19, razón por la cual los CDC, la OMS y los departamentos de salud de todo el mundo recomiendan su uso extendido.

Un informe de los CDC documenta el caso de dos estilistas en Springfield, Missouri, que interactuaron directamente con 139 clientes mientras estaban infectados con el coronavirus. Los estilistas usaban máscaras (una máscara de tela de dos capas, la otra una máscara de tela o una máscara quirúrgica) mientras trabajaban con clientes, todos los cuales también usaban máscaras durante sus citas (principalmente máscaras de tela y máscaras quirúrgicas). El departamento de salud del condado informó que ninguno de los 139 clientes desarrolló signos o síntomas de COVID-19 durante las siguientes dos semanas, y todos los que se hicieron la prueba tuvieron resultados negativos.

Otro estudio de julio en la revista JAMA encontró que una vez que el sistema hospitalario Mass General Brigham adoptó una política de uso de máscaras para los pacientes junto con los trabajadores de la salud, los nuevos casos entre los trabajadores de la salud, que habían estado aumentando, comenzaron a declinar.

Los estudios indican que el mayor beneficio de usar una cubierta de tela hecha en casa es que hacerlo ayudará a evitar que propague el virus a otras personas porque las máscaras reducen las posibilidades de propagar gotitas y aerosoles infecciosos a las personas que lo rodean. Eso es particularmente importante porque un número significativo de personas infectadas con el coronavirus no muestran síntomas.

Las máscaras quirúrgicas y, en particular, las máscaras de grado N95 ofrecen más protección para el usuario que las máscaras de tela, pero generalmente deben reservarse para el uso de los trabajadores de la salud. También vale la pena señalar que las máscaras N95 que tienen una válvula de exhalación no protegen a otras personas de la infección si se está enfermo y no deben usarse cerca de otras personas durante la pandemia.

La OMS recomienda que las personas enfermas y las personas con alto riesgo de complicaciones por el coronavirus usen máscaras quirúrgicas de grado médico, pero en los Estados Unidos, los CDC recomiendan máscaras de tela para todo el personal no médico. Y aunque usar una máscara de tela es lo más importante para proteger a los demás, también puede ofrecer una protección limitada, dice Jiménez, especialmente si la máscara cubre bien la nariz y la boca tanto como sea posible.

De acuerdo a Luis Ostrosky, MD, un especialista en enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina McGovern en UTHealth en Houston y portavoz para la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América (IDSA) consultado por Consumer Reports, la única pieza clave de equipo de protección que todos deben usar en público es una máscara facial, que ayudará a frenar la propagación del virus.

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